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拿破仑什么时候说中国是东方沉睡的雄狮?

来源:名人故事 作者:名人


有些名言很有意思,几乎是人人皆知,却又是极少有人知道全部的真相。

对于大多数国人来说,拿破仑是什么人未必完全清楚,但他说过的关于中国的这句话,却几乎是国人皆知。

中国是东方沉睡的雄狮,当他醒来时世界将为之震撼!

那么,拿破仑为什么要这么说?他是在什么情况下、对什么人说了这句话?

1、说这话的时候,拿破仑已经是英国人的囚犯了

1815年,拿破仑在滑铁卢被英国人打败,随后被囚禁于大西洋的一个小岛——圣赫勒拿岛。

虽然是囚禁,但待遇还是不错的,反正是在孤岛之上,他甚至可以骑马在岛上溜达。

这个曾经在欧洲战场上所向披靡的英雄,却对遥远的中国产生深厚的兴趣。

他在岛上阅读了1793年英国公使马尔戛尼出使中国的游记,并读了大量当时欧洲关于中国的各种书籍。

他自认为,自己虽然落败,但仍然是对国际局势最为清醒的人,遥远的中国,即使他不曾去过,他也自认为很了解。

确实,纵然是落败被囚禁,在多数欧洲人的心中,他仍然是个英雄。

在他的仰慕者中,就有这样特殊的一位:他就是刚刚出使中国回来英国人阿美士德勋爵。

2、阿美士德勋爵,一次极其失败的中国之行

1793年,英国人马尔戛尼第一次出使中国,虽然没有达成目标,但至少乾隆皇帝还接见了他们一下。

1816年,英国人阿美士德第二次出使中国,则完完全全是一场耻辱之旅,大清国的官员们,居然按着要他双膝下跪,对着嘉庆皇帝的空座椅,练习如何三叩九拜。

在从大清返回英国的路上,阿美士德的失落之情,可以想象。

1817年6月,在返航的途中,他决定去圣赫勒拿岛上,去看看他的政治偶像拿破仑。

当他登上圣赫勒拿岛后,他的第一句话竟然是:

如果广州的英国商人和官员能享受到这样的自由,他们应该会中国视为天堂了。也完全没必要派使团来为他们争取这些条件了。

鸦片战争之前,在中国的英国商人待遇有多差,可以想象得到了。

大清待英国商人,远不如英国人待一个囚犯。

3、拿破仑与来访者,就大清问题展开了热烈讨论

两人见面后,阿美士德首先就跪地上磕头这件事,发表了自己的看法。

拿破仑立刻指出:你这事处理的太幼稚了,入乡随俗嘛。

意大利,你即使亲吻教皇的驴子,也不会被认为是丢人的事啊。

这位囚犯甚至不忘记调侃把自己关起的英国人,继续说:

如果你们英国的礼节是亲吻国王的屁股,你是否也要中国皇帝脱裤子呢?

阿美士德解释说:

磕头只是个礼节的事,问题是这个帝国根本就是狂妄自大,或许,只有战争才能让他们明白过来。

拿破仑于是说出了那句直到今天都让许多国人感到莫名自豪和无比知足的话来:

中国是东方沉睡的雄狮,当他醒来时世界将为之震撼。

对此,亲身去中国见证了晚清局势的阿美士德微微一笑:

大清是个泥足巨人,不堪一击!

拿破仑赶紧劝道:

你真是疯了啊,如果让一个有2亿多人口的民族拿起了武器,你们真是太考虑欠妥了!

拿破仑的话也算没说错,当鸦片战争结束后,有近4亿人口的大清,确实让全世界目瞪口呆了!

英国只来了数千人,就彻底把晚清打到心服口服。

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