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耶律楚材:杰出政治家,蒙古帝国时期大臣

来源:名人资料网 作者:名人


耶律楚材(1190年7月24日-1244年6月20日),又称耶律楚才,字晋卿,号湛然居士,又号玉泉老人。金末元初人,契丹族,仕蒙古三十年,窝阔台汗在位时官至中书令(相当于宰相),是推行汉法的积极倡导者。

金朝仕官

金章宗明昌元年六月二十日(1190年7月24日),生于燕京,为辽太祖耶律阿保机长子东丹国国王耶律倍的八世孙。

当楚材出生时,其父耶律履已届六十岁高龄,当时的金朝国政日益衰败,耶律履以“吾六十得此子,吾家千里驹也,他日必成伟器,且当为异国用”,便引用《左传·襄公二十六年》中“虽楚有材,晋实用之”的典故,为其子命名。

耶律楚材两岁丧父,后由其母杨氏扶养、教育成人。因精通汉族文化使他能博览群书,又能诗善文,天文、地理、律历、术数、医卜及释道等学说无一不精。

博学能文,青年时代任金朝开州同知。金宣宗迁都后,完颜福兴留守中都,辟为左右司员外郎。1215年5月31日,蒙古军攻克中都。1217年太师国王木华黎改中都为燕京。

元朝仕官

耶律楚材于1215年至1218年期间在燕京报恩寺向一位佛教的宗师行秀(1166—1246年,号万松老人)学佛。他参禅三年,懂得了“忘死生,外身世,毁誉不能动,哀乐不能入”的道理,被认可为佛门的世俗弟子,法号“湛然居士”。

耶律楚材雕像1218年夏天,成吉思汗于漠北草原怯绿连河(今克鲁伦河)畔的大斡耳朵召见楚材,甚为赞赏。由于楚材蓄有一把长须,成吉思汗便以据称其为“吾图撒合理”(长胡子)。

治天下匠

成吉思汗对耶律楚材日益重视,令当时一位善于造弓的西夏工匠常八斤不满,便向成吉思汗提出质疑:“现在重要的是打仗,要耶律楚材这种读书人有什么帮助呢?”耶律楚材反问:“造弓都还需要造弓匠,治理天下难道就不需要‘治天下匠’?”成吉思汗觉得很有道理,就更加倚重他。

同时耶律楚材献“西征”世界巨谋大策,甚为赞赏,辟为左右员外郎。

楚材入仕后,积极改变蒙古军以往“凡攻城邑,敌以矢石相加者,即为拒命,既克,必杀之。”的作风。

近臣别迭曾主张:“虽得汉人亦无所用,不若尽去之,使草木畅茂,以为牧地。”认为汉人不谙逐水草而居,并无大用,宜尽杀之。耶律楚材反驳,指出“大军不日旌旗南指,军需粮秣须早日筹备,而这些皆须依赖农业地区,怎么能废除农耕呢!相反,如果对这些地区的生产处理得当,则银、绢、粟等物品可源源不断地输入军中。”耶律楚材乃奏设燕京等十路征收课税使,其长官皆由儒士担任。后来太宗窝阔台至云中(今山西大同),十路课税使均进金帛于庭中,更实现了“士民安堵耕盈野,老幼迎郊浆满壶”的局面。

成吉思汗定燕,召为相,历事两朝,凡蒙古陋风,悉为改革,蒙古立国规模多出其手,也为后来忽必烈建立元朝奠定了基础。

拜相

1227年8月25日,成吉思汗逝世,皇子拖雷监国两年后,宗王贵族和大臣们按照传统,召开“忽里台”大会,1229年9月13日推举窝阔台为新一任大蒙古国皇帝(蒙古帝国大汗)。

元太宗三年(1231年)农历八月,始立中书省,以耶律楚材为中书令。期间推行各种改革及善政。

确立跪礼,制订君臣之仪

在窝阔台1229年9月13日登基之前,为了争取蒙古帝国内诸王子弟支持,楚材便向窝阔台兄长察合台游说:“你虽然是大汗的哥哥,但是从地位上讲,你是臣子,应当对大汗行跪拜礼。你带头下跪了,就没有人敢不拜。”于是,察合台就率领黄金家族和各大臣跪拜。从此跪礼成为蒙古定制。

兴科崇儒,发展文人治国

蒙古军攻破金都汴京,耶律楚材多方寻求孔子后人,得五十一世孙元措,封为衍圣公,并建孔子庙,以示对儒学的推崇。又召耆宿硕儒进讲东宫,“由是,文治兴焉。”太宗九年,耶律楚材奏请开科取士,四方饱学之士联翩而至,得儒士数千人,充任各级官吏。

改变屠城传统,着重富国保民

蒙古军队曾以嗜杀著称,“旧制,凡攻城邑,敌以矢石相加者,即为拒命,既克,必杀之。”,金朝汴京破城时,大将速不台主张屠尽全城居民,耶律楚材谏止说,国家兴兵打仗,就是为了得到土地和人民,得地无民,又有何用!窝阔台犹豫不决。耶律楚材说,奇工巧匠、富厚之家皆荟萃于此城中,若悉数屠戮,我军入城将一无所获。窝阔台这才下令,除完颜氏一族外,余皆赦免,汴京147万生灵始得保全性命。金朝覆亡后,秦(今甘肃天水)、巩(今甘肃陇西)等20余州军民因害怕屠城,皆抗命不降,又是耶律楚材居中调停,窝阔台下诏不杀,于是秦、陇等处皆稽首归附。其后蒙古军攻取淮、汉诸城,也照此办理,遂成定例。

整顿吏治,废除羊羔儿利

蒙古兵兴之初,徭役繁苛,民不堪命,罄其所有犹不足以完租赋,不少人被迫辗转流徙,飘泊异乡。老弱之家无力迁徙者只得向西域商人借贷输官,一年之后利息倍之,次年利息又倍之。如此循环往复,利息竟高达数十倍,谓之“羊羔儿利”,百姓卖妻鬻子犹不足以偿债。耶律楚材奏请本利相侔而止,百姓无力偿还者,由官府代偿。后来,耶律楚材又协助太宗窝阔台定赋税,分郡县,籍户口,理狱讼,别军民,使得庶政略备,民稍苏息。

刚正不阿,以为天下表率

一次耶律楚材秉公断案,拘禁了窝阔台的宠臣杨惟忠,窝阔台大怒,把他绑了起来。事后仔细想想,又觉得不妥,忙传旨释放。耶律楚材却不肯解缚,执拗地让窝阔台就此事作出解释:既然逮系,就该明示百官,某人罪在不赦;现在释放,是因为无罪。如此轻易反复,似耍弄婴儿,国家大事,岂可如此!朝中群臣皆为他的出言无状而大惊失色,但耶律楚材硬是逼着窝阔台承认了错误:“朕虽为帝,宁无过举耶?”

1241年12月11日,元太宗窝阔台病逝,乃马真皇后临朝称制,她当政期间,朝政多乱,耶律楚材身为中书令,却力争不得。

乃马真皇后称制三年(甲辰年)五月十四日(1244年6月20日),耶律楚材悲愤以终,因病去世,享年五十五岁。

耶律楚材去世后,乃马真皇后哀悼,赙赠甚厚。后有谮楚材者,言其在相位日久,天下贡赋,半入其家。后命近臣麻里扎覆视之,唯琴阮十余,及古今书画、金石、遗文数千卷。至顺元年(1330年),元文宗赠经国议制寅亮佐运功臣、太师、上柱国,追封广宁王,谥文正。

楚材生前曾要求葬在瓮山泊畔,忽必烈即位后,于中统二年(1261年)遵耶律楚材的遗愿,将他的遗骸移葬于故乡玉泉以东的瓮山,即今北京颐和园的万寿山。

耶律楚材墓在明朝时被毁,清乾隆时修复,改建为祠。耶律楚材祠在颐和园昆明湖东岸,文昌阁之北,内有乾隆皇帝御诗墓碑,巨冢是耶律楚材及夫人合葬的坟墓。其子耶律铸为元世祖时宰相。

作品

《湛然居士文集》《西游录》《便宜十八事》,蒙古帝国草创初期的法典。《玄风庆会录》,耶律楚材奉成吉思汗旨意记录长春真人丘处机和成吉思汗关于长生之道和养生之道的谈话,定名为《玄风庆会录》。

评价

蒙古铁骑所向披靡,但其胜利后的统治则充分暴露了其落后性。于是在中原地区出现了“胡化”与“汉化”的冲突,在这场冲突中,历史的退步危险已有端倪。耶律楚材以其智慧与能力引导统治者看到了汉文明的优越,使蒙古帝国本身没有的礼仪、赋税制度建立起来,使蒙古落后的分封制和部落联盟的管理制式逐渐消失,使蒙古幼稚的法制得以发展成长。在蒙古国向元朝过渡的创业中功不可没。但遗憾的是,在他的有生之年,他的许多建议和构想都没有得到有力的贯彻和实施,受到了贵族和包买商人的阻挠和破坏。这与当时的社会环境、具体情况及民族性是分不开的,统治者有心敛财兴武、无心安抚百姓,百姓在兵荒马乱中也无心生产而疲于奔命。但是耶律楚材的作为却起到了承上启下的功用。在后来忽必烈的建朝大业中,在蒙古进一步的汉化中,基本上沿袭了他走过的道路,并发扬光大。即使是在元朝灭亡之后,退回蒙古草原的那些贵族们在建立新政权的时候仍然不自觉地遵循了汉制中的若干原则。虽然蒙古的汉化很浅,但非耶律楚材,忽必烈之创业功勋可谓难矣;非忽必烈,耶律楚材之壮志亦难酬也矣。

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